• July 24, 2024
Anthony dari Air21 tidak terpengaruh menjelang pertandingan sistem gugur San Miguel

Anthony dari Air21 tidak terpengaruh menjelang pertandingan sistem gugur San Miguel

Sean Anthony telah bekerja dengan baik di Air21 sejak diakuisisi di perdagangan KG Canaleta. Sekarang orang Fil-Kanada ini ingin membuat dampak dan menghilangkan San Miguel Beer

MANILA, Filipina – Air21 menikmati makan malam yang enak setelah mengalahkan San Miguel Beer pada Selasa malam. Namun begitu jam menunjukkan pukul 12 tengah malam, mereka semua kembali bekerja, memikirkan pertarungan hidup atau mati di Game 2.

Ada keraguan apakah ada orang yang benar-benar bisa maju dan menggantikan KG Canaleta – pencetak gol terbanyak Express dengan 15,6 PPG yang dikirim ke Talk ‘N Text di pertengahan Piala Filipina.

Ukuran tubuh Canaleta, sentuhan luar yang manis, dan sifat atletisnya menjadikannya salah satu andalan franchise Air21 selama dua musim terakhir.

Namun Express harus melakukan sejumlah pengorbanan untuk bangkit dan melepaskan diri dari kesengsaraan yang ditimbulkan oleh gudang bawah tanah PBA.

Canaleta diberikan Talk ‘N Text untuk Sean Anthony dan point guard rookie Eliud Poligrates ditambah ronde pertama tahun 2016. The Express juga mendaratkan Jonas Villanueva sambil memberikan Bonbon Custodio.

Ronnie Matias dan Carlo Sharma adalah dua pemain berikutnya yang dilepaskan, menyambut ‘banteng mengamuk’ Enrico Villanueva ke dalam tim mereka. Yang terakhir pergi, Vic Manuel, dikirim ke Alaska untuk menggantikan penyerang muda Aldrech Ramos.

Dengan punggung mereka menghadap tembok melawan tim San Miguel yang sangat diunggulkan, semua kesibukan menjawab keraguan tersebut.

Bukan hanya individu yang mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh absennya Canaleta, melainkan upaya kolektif yang muncul dari pasukan yang terinspirasi oleh pelatih kepala Franz Pumaren.

Eliud Poligrates mencetak 9 poin pada paruh pertama dan menyelesaikannya dengan 11 poin. Sean Anthony mencetak 25 poin – yang terbaik pada konferensi ini – dan Asi Taulava terus menantang rintangan dengan penampilan luar biasa lainnya dengan 17 poin dan 8 rebound.

“Kami bermain cerdas dan menjaga ketenangan kami. Sungguh perjuangan yang berat untuk mempertahankan tim yang mencetak gol nomor satu,” kata Pumaren, yang ironisnya menjadi bagian dari skuad Grand Slam San Miguel Beer 1989, tim yang kini coba ia singkirkan.

“Sean Anthony sangat fenomenal. Asi Taualava dan Wesley Witherspoon membuat keranjang kunci.”

Sebaliknya, Marcio Lassiter dan Arwind Santos merupakan kombinasi 5-dari-22 tembakan di lapangan. June Mar Fajardo dilanda masalah busuk dan hanya menghabiskan 24 menit sambil melepaskan 3 percobaan.

Express tidak akan rugi apa-apa, namun sekarang sudah setengah jalan.

Anthony, yang bermain untuk unggulan ke-8 Powerade Tigers tahun 2012 yang mengalahkan unggulan teratas BMeg Llamados, bermain tidak terpengaruh saat ia menangani situasi yang biasa ia hadapi dengan mudah.

“Ini adalah peluang besar, padahal kenyataannya tidak ada ruginya. Tidak ada yang mengharapkan kami menang malam ini, tidak ada yang mungkin mengharapkan kami menang pada hari Jumat, jadi kami tidak akan rugi apa pun dan segalanya untuk dimenangkan, ”kata Anthony, pilihan keseluruhan ke-6 di PBA Draft 2010.

Fil-Kanada setinggi 6 kaki 4 inci adalah roda penggerak utama dalam kekalahan besar Powerade terhadap Llamados. Mereka mencapai final konferensi itu, hanya menyerahkan 5 pertandingan kepada Talk ‘N Text.

Dia pernah bersama Tigers, sebuah tim yang tahu bagaimana menjadi tim yang tidak diunggulkan, tahu bagaimana memberikan kejutan, tahu bagaimana menangani ungkapan “lakukan atau mati”.

Di sini dia kembali bersama Express, mencoba mencapai prestasi yang tak terpikirkan.

“Saya menyukai sistem ini, saya menyukai para pemain dan ada banyak peluang untuk sekadar berbagi bola, bermain sebagai tim, dan malam ini kami bermain sebagai tim,” tambahnya.

Kami akan tampil dan bermain sepenuh hati dan mudah-mudahan mendapatkan kemenangan.

Konsultan pelatih San Miguel Todd Purves tidak terkejut dengan cara bermain Air21.

“Kami sangat menyadari para pemain itu, dan mereka adalah pemain bola basket yang bagus. Anda mencoba menghentikan beberapa pemain, tetapi Anda memiliki tim bagus seperti Air21, orang-orang seperti Sean Anthony dan Eloy (Poligrates),” kata Purves.

Namun jika tim mereka terus bermain dengan mudah pada Jumat malam, mungkin itulah saatnya Purves akan terkejut.

San Miguel (saat itu Petron Blaze Boosters) meledak di semifinal melawan unggulan rendah Rain or Shine pada konferensi terakhir. Akankah mereka memberikan kejutan lagi kali ini atau akhirnya memenuhi hype mereka?

Penentuan antara Air21 dan San Miguel diadakan pada hari Jumat, 25 April di Smart Araneta Coliseum.

Rappler.com dengan laporan dari Aimee Cando

HK Hari Ini