• July 20, 2024
Fil-Am AJ Rafael ‘membenci dan menyukai’ tag bintang YouTube

Fil-Am AJ Rafael ‘membenci dan menyukai’ tag bintang YouTube

Bagi Rafael, kesuksesan seseorang bukanlah jumlah hits di YouTube. Ini semua tentang menginspirasi orang.

MANILA, Filipina – Musisi tidak lagi memerlukan kontrak rekaman agar musik mereka dapat menjangkau jutaan orang. YouTube telah melahirkan generasi seniman baru. Di antara banyak bintang YouTube paling populer saat ini adalah orang Filipina-Amerika.

Saat ini, khususnya di Amerika Serikat, hanya ada sedikit perbedaan antara bintang mainstream dan yang disebut sebagai ‘bintang YouTube’. Fans akan berteriak sekeras-kerasnya di konser mereka, mereka sering dihentikan dan dimintai tanda tangan dan foto jika terlihat di mall.

Orang Amerika Filipina terkenal lainnya di YouTube selain AJ Rafael termasuk Gabe Bondoc, Jeremy Passion, Melissa Polinar, dan Joseph Vincent.

(BACA: Musisi Fil-Am Jeremy Passion: Ini Bukan Soal Pandangan)

Dalam kasus AJ Rafael, bagaimana sebenarnya perjalanannya dari merekam video musik buatan sendiri hingga mencapai lebih dari 110 juta hits di saluran YouTube-nya? Rafael menceritakan kisahnya dalam perbincangan dengan organisasi Filipina-Amerika Hari berikutnya lebih baik, “Sebuah platform budaya yang membangun dan mengaktifkan komunitas diaspora untuk menciptakan masa depan yang lebih baik.”

(BACA: Next Day Better meluncurkan seri pembicara internasional)

Kebanyakan orang tua di Filipina tidak memikirkan karier musik untuk anak-anak mereka. Ini adalah keluhan umum di antara banyak Fil-Am bahwa orang tua mereka mendorong mereka untuk terjun ke profesi kesehatan.

Namun tidak demikian halnya dengan Rafael.

Dia mulai memainkan alat musik pertamanya pada usia 5 tahun, karena dia dipaksa oleh orang tuanya untuk mengambil pelajaran piano. “Ayah dan ibuku berada di paduan suara bersama. Ayah saya adalah musisi dalam keluarga, yang merupakan berkah bagi saya sekarang. Dia tidak tahu bahwa saya ingin mengambil warisannya dan memenuhinya,” katanya. Dia berusia 10 tahun ketika ayahnya meninggal pada tahun 1999.

Gaya musik Rafael melintasi R&B, rock, dan akustik. Dan dia telah berkembang pesat sejak lagu pertamanya Bagaimana dengan San Diego Pauli.

Kini Rafael memiliki lebih dari 150.000 pengikut di Twitter, 500.000 pelanggan di YouTube, dan 100 juta hits di saluran berbagi video. Musik memungkinkannya berkeliling dunia. Dia telah tampil di Australia, Indonesia, Malaysia, Singapura dan Filipina.

“Orang Amerika-Asia yang mereka lihat di masyarakat arus utama hanyalah orang-orang yang ahli karate, ahli matematika, atau psikolog,” katanya. “Itu tidak mewakili rakyat kami,” keluh Rafael.

Perjalanan Hollywood masih panjang untuk menampilkan lebih banyak cerita tentang etnis minoritas dan menampilkan lebih banyak talenta yang beragam, namun YouTube membantu artis Amerika keturunan Asia mendapatkan lebih banyak eksposur. Meskipun demikian, Rafael mencatat, “jumlah kita yang tampil di media arus utama tidaklah cukup…kita semua mengetahuinya.”

Meskipun penyanyi Filipina Charice Pempengco tidak cocok untuk menjadi bintang YouTube, di YouTube lah ia pertama kali ditemukan oleh pembawa acara bincang-bincang Amerika Ellen Degeneres dan Oprah Winfrey dan diundang menjadi bintang tamu di acara mereka.

“Saya telah bertemu begitu banyak orang Filipina-Amerika berbakat yang baru saja menunjukkan bakat mereka di atas panggung,” kata Rafael. Ia yakin komunitas Asia-Amerika dapat memainkan lebih dari sekedar peran stereotip.

Selain YouTube

Meskipun dia mengatakan bahwa dia berterima kasih kepada YouTube karena YouTube memberinya sebuah platform di mana dia dapat terhubung dengan para pendengarnya, membuat musik, dan bahkan menginspirasi musisi Asia-Amerika lainnya seperti dia untuk menciptakan musik mereka dan membagikannya ke seluruh belahan dunia – jika dia mengakui, dia berada pada posisi yang kurang menguntungkan. “Saya bisa jatuh dari panggung dan tidak punya bakat dan menjadi bintang YouTube, jadi saya selalu ingin menjadi musisi terlebih dahulu sebelum menjadi bintang YouTube,” kata Rafael.

Jadi dia melihat lebih dari sekadar YouTube.

Rafael mengerjakan film independen pertamanya yang berjudul Mawar merah filmnya bersama dengan sesama aktor Filipina-Amerika Dante Basco dan Kinetic Films dalam sebuah proyek yang akan dibintanginya. Mawar Merah Filmnya adalah musikal berdasarkan album Rafael. Pasangan ini mulai menggalang dana untuk proyek tersebut tahun lalu, namun menghentikan produksinya ketika Topan Super Haiyan menghancurkan Filipina tengah pada bulan November 2013 sehingga ia dapat fokus pada “bantuan untuk Filipina dan para korban Topan Haiyan.”

Rafael juga memulai badan amal bernama Music Speaks yang bertujuan untuk meningkatkan kesadaran tentang autisme. “Ketika saya mengetahui keponakan saya mengidap autisme, saya tidak tahu apa itu. Saya tahu bahwa banyak orang di luar sana memiliki pemikiran yang sama dengan (saya), jadi saya ingin membawa komponen itu ke dalam konser saya,” jelasnya.

Pesan dalam musik

Bagi Rafael, kesuksesan seseorang bukanlah diukur dari jumlah hits di YouTube, melainkan tentang menginspirasi orang. “Ini tentang berhubungan dengan penonton yang belum pernah Anda temui.”

Rafael menambahkan bahwa penggemarnyalah yang membuat karier musiknya bermakna. Salah satunya adalah pasien kanker berusia 16 tahun asal Union City, California, bernama Zoe. Dia sedang berjuang melawan Sarkoma Ewing, suatu bentuk kanker tulang yang langka.

Atas keinginannya, Rafael mengejutkan Zoë di hari ulang tahunnya yang ke-16st pesta ulang tahun dan membawakan lagu favoritnya. Zoë meninggal beberapa bulan kemudian.

“Sungguh luar biasa musik seseorang, terutama musik saya, bisa menyentuh hati seseorang seperti itu,” kata Rafael. “Jika Anda dapat menyentuh hati seseorang melalui karya seni Anda dan melalui sesuatu yang Anda ciptakan, Anda akan membuat hidup mereka jauh lebih baik melalui masa-masa sulit.” – Elland Gaba/Rappler.com

HK Prize