• April 12, 2024
Default pada alam

Default pada alam


(Catatan Editor: Artikel ini pertama kali diterbitkan sebagai bagian dari “The Big Dig: Mining Rush Rakes up Tons of Conflict,” sebuah terbitan khusus Newsbreak mengenai industri pertambangan, yang diterbitkan pada tahun 2008)

Manajer Lafayette Mining Ltd Australia. mungkin mengira mereka benar-benar diberkati pada akhir tahun 1990an ketika mereka memperoleh klaim penambangan di Pulau Rapu-Rapu yang tidak hanya mengandung satu atau dua, melainkan empat mineral. Ada emas, tetapi juga perak, seng dan tembaga di bawah perbukitan kota pulau di luar provinsi Albay.

Saat ini perusahaan tersebut pasti merasa sangat terkutuk setelah serangkaian bencana dan kemunduran yang mengikat Lafayette dan melumpuhkan perusahaan pertambangan senilai R1,8 miliar tersebut. Proyek ini seharusnya berlangsung selama tujuh tahun atau hingga tahun 2012, namun kemampuan perusahaan untuk terus menjadi perusahaan komersial yang layak dari bulan ke bulan tidak lagi terjamin.

Pada bulan Oktober 2005, air limbah yang mengandung sianida dan zat beracun lainnya dari fasilitas pemrosesan mineral Lafayette tumpah ke sungai terdekat pada dua kesempatan terpisah, membunuh ikan dan krustasea di sepanjang saluran air yang mengalir ke Teluk Albay. Pemerintah segera menutup operasi penambangan perusahaan tersebut, yang baru diperbolehkan beroperasi kembali pada bulan Februari 2007 setelah pemerintah melakukan tindakan perbaikan dan membayar denda sebesar R10 juta kepada Badan Penilaian Pencemaran.

Kemudian, pada bulan Maret 2008, pembicaraan dengan investor baru asal Malaysia yang seharusnya menyuntikkan modal segar yang sangat dibutuhkan ke dalam perusahaan gagal. Segera setelah itu, perusahaan induk Australia dan unitnya di Filipina menangguhkan pembayaran utang sekitar US$374 juta dan mencari bantuan hukum untuk rehabilitasi keuangan.

Mitra Lafayette Korea – LG International Corp. (LGIC) dan Kores Inc., sebuah perusahaan investasi pemerintah Korea – telah setuju untuk mengambil alih perusahaan tersebut dan membayar kreditor. Masih harus dilihat apakah mereka akan menepati janji mereka untuk memenuhi kewajiban yang telah dijanjikan perusahaan kepada masyarakat dan pejabat pemerintah daerah.

Dekatnya Lafayette dengan kebangkrutan menggarisbawahi risiko yang ditimbulkan oleh perusahaan pertambangan yang bermasalah secara finansial tidak hanya terhadap pemilik, pemberi pinjaman, dan karyawannya, tetapi juga terhadap masyarakat dan alam, seiring dengan mengalirnya uang ke program sosial dan lingkungan. Sebagaimana diakui oleh perusahaan sendiri dalam permohonan rehabilitasi yang diajukan ke pengadilan di Kota Pasig: “Belum ada dana yang dicadangkan untuk penutupan/rehabilitasi tambang, pesangon bagi karyawan, penyelesaian kewajiban kepada pemerintah atas pajak yang belum dibayarkan, dan gaji karyawan yang belum dibayarkan. , demobilisasi tidak. /biaya pra-penghentian dengan perjanjian yang ada dan menghentikan fasilitas pabrik.”

Sinyal peringatan dini

Tambang Lafayette di Rapu-Rapu adalah salah satu proyek pertambangan skala besar pertama yang memulai operasi komersial setelah Mahkamah Agung menguatkan Undang-Undang Pertambangan tahun 1995 yang kontroversial pada bulan Desember 2004. Pemerintah pusat menjadikan proyek penambangan polimetalik Rapu-Rapu sebagai contoh penambangan yang bertanggung jawab dan berkelanjutan sesuai dengan pedoman ketat yang ditetapkan oleh undang-undang pertambangan yang baru.

Sebaliknya, tambang tersebut menjadi sinyal peringatan dini atas segala sesuatu yang mungkin tidak beres di tengah apa yang digambarkan oleh para pejabat sebagai undang-undang pertambangan “kelas dunia” dan peraturan lingkungan hidup yang ketat. Para pemimpin industri pertambangan dan pejabat pemerintah sangat kecewa.

Tumpahan limbah beracun, yang dianggap sebagai penyebab perusahaan memulai aktivitas penambangan sebelum selesainya bendungan tailing dan banjir, dengan cepat memicu penolakan baru terhadap penambangan skala besar di Bicol dan di seluruh negeri. Pada bulan Januari 2006, Konferensi Waligereja Filipina segera mengeluarkan pernyataan yang menyerukan moratorium pertambangan dan penangguhan Undang-Undang Pertambangan tahun 1995.

Di kota-kota pesisir di sekitar perairan Teluk Albay, para nelayan menyalahkan Lafayette atas meningkatnya insiden kematian ikan. “Masyarakat mengatakan kepada saya bahwa penangkapan ikan mereka menurun dan hal ini mempengaruhi mata pencaharian mereka,” kata pastor Katolik Rex Arjona, rektor Keuskupan Legazpi.

Baik perusahaan maupun Departemen Lingkungan dan Sumber Daya Alam (DENR) membantah bahwa tumpahan racun meracuni air di sekitar Pulau Rapu-Rapu, mengutip penelitian yang dilakukan oleh para ilmuwan dari Institut Penelitian Ilmu Pengetahuan Alam Universitas Filipina dan Biro Perikanan dan Sumber Daya Perairan. . Namun, protes masyarakat terhadap pembuangan limbah beracun meyakinkan Arjona dan para pemimpin Katolik di wilayah Bicol, yang sudah kritis terhadap penambangan skala besar, untuk mendesak pemerintah menutup aktivitas penambangan Lafayette untuk selamanya.

Dalam surat pastoral yang dikeluarkan pada bulan Desember 2005, Uskup Sorsogon Arturo Bastes mengatakan pembunuhan ikan menyebabkan “bencana ekonomi” karena 70 persen penduduk di wilayah tersebut bergantung pada penangkapan ikan untuk mencari nafkah. Dia menyerukan penutupan Lafayette “demi kebaikan bersama masyarakat di wilayah Bicol.”

Presiden Arroyo, yang sudah berada di bawah tekanan politik karena tuduhan kecurangan dalam pemilu Mei 2004, menunjuk Bastes untuk memimpin komisi independen untuk menyelidiki bencana tersebut pada Maret 2006. Dia juga meminta anggota parlemen untuk merevisi undang-undang pertambangan tahun 1995 untuk memperburuk masalah lingkungan. perlindungan, kurang dari setahun sejak Mahkamah Agung menguatkan undang-undang tersebut.

Ketika Komisi Bastes mengeluarkan laporan pada bulan Mei 2006, temuan dan rekomendasinya tidak mengejutkan siapa pun. Mereka menyalahkan Lafayette atas kecelakaan tersebut dan mendesak pemerintah untuk menghentikan operasi perusahaan tersebut dan mengumumkan moratorium penambangan di Rapu-Rapu karena “ekosistem pulau kecil yang rapuh” di pulau tersebut. Biro Manajemen Lingkungan dan Biro Pertambangan dan Geosains (MGB) juga dinyatakan bersalah karena gagal memantau Lafayette dengan baik.

Pembukaan kembali

DENR juga mengeluarkan laporannya sendiri sebulan kemudian, pada bulan Juni 2006. Mereka setuju dengan sebagian besar temuan Komisi Bastes dan mencatat bahwa tumpahan dapat dihindari jika perusahaan secara ketat mengikuti rencana aksi lingkungannya, khususnya dalam pengelolaan tailing. skema dan standar keamanan bendungan tailing.

Departemen juga meminta Lafayette untuk menerapkan langkah-langkah perbaikan, seperti membersihkan sungai tempat air limbah tumpah, dan menyelesaikan saluran drainase hujan. Hal ini juga mengharuskan Lafayette untuk merevisi Rencana Akhir Rehabilitasi dan Dekomisioning Tambang, yang merupakan garis besar langkah-langkah rinci yang harus diambil perusahaan untuk memulihkan kondisi alam di lokasi tersebut setelah operasi penambangan berhenti. DENR mengarahkan perusahaan untuk mengumpulkan dana sebesar P137 juta untuk membiayai pelaksanaan rencana tersebut, dan menyetorkan setengah dari jumlah tersebut dalam waktu enam bulan sejak persetujuan akhir rencana tersebut.

Pada bulan Februari 2007, Lafayette akhirnya diizinkan bekerja kembali setelah dia menerapkan tindakan perbaikan yang direkomendasikan oleh DENR dan membayar denda sebesar R10 juta.

Dapat dimengerti bahwa proyek-proyek anti-pertambangan tidak senang dengan keputusan DENR. Clemente Bautista Jr., koordinator Jaringan Masyarakat Lingkungan Kalikasan, memperingatkan bahwa masyarakat Rapu-Rapu juga harus menghadapi pasokan air minum yang terkontaminasi selain ikan yang mati.

Menurut pengacara dan juru bicara perusahaan, Bayani Agabin, perusahaan telah menyampaikan rencana dekomisioning tambangnya kepada MGB pada bulan Desember setelah melakukan konsultasi dengan berbagai pemangku kepentingan.

“Rencana dekomisioning tambang disusun berdasarkan dampak lingkungan yang teridentifikasi dan setelah berkonsultasi dengan seluruh pemangku kepentingan. Sesi konsultasi diadakan dengan warga dan pejabat di barangay yang terkena dampak langsung serta para karyawan,” katanya.

Rencana tersebut, menurut Agabin, mencakup reboisasi, program untuk menstabilkan lereng tambang, strategi untuk mengatasi drainase asam tambang (AMD, atau aliran air asam dari tambang yang ditutup atau ditinggalkan), dan program mata pencaharian bagi karyawan dan penduduk di barangay sekitarnya. . .

Reynulfo Juan, direktur regional Bicol dari MGB, meninjau rencana dekomisioning tambang Lafayette dan mengusulkan beberapa alternatif penggunaan lahan setelah penambangan, seperti pusat rehabilitasi, pusat retret dan studi, lokasi ekowisata, dan proyek wanatani.

Juan menambahkan bahwa Lafayette perlu mengadakan lebih banyak konsultasi publik, dengan menyatakan bahwa “sangat sedikit kehadiran yang diperoleh selama konsultasi.” Ia juga merekomendasikan agar perusahaan juga memastikan stabilitas jangka panjang bendungan tailing. Dan untuk mengelola AMD dengan benar, kata Juan, Lafayette harus mempertimbangkan membangun dan memelihara pabrik netralisasi asam dan penghilangan logam berat untuk menangani air asam.

Penangguhan utang

Namun ketika rencana dekomisioning tambang sedang ditinjau oleh kantor pusat MGB di Manila, masalah keuangan memaksa perusahaan induk Lafayette di Australia dan anak perusahaannya di Filipina untuk menunda pembayaran utang pada bulan Maret. Perusahaan tersebut meminta bantuan hukum untuk mengawasi pembicaraan dengan kreditor, kontraktor dan pemasok mengenai perpanjangan tanggal jatuh tempo pinjaman dan kewajiban senilai sekitar $374 juta setelah pembicaraan dengan investor Malaysia mengenai penambahan modal baru gagal.

Petisi rehabilitasi perusahaan Lafayette yang diajukan ke Pengadilan Negeri Kota Pasig pada bulan Maret menguraikan rencana rehabilitasi terpadu yang berkisar pada perpanjangan jatuh tempo utang dan masuknya investor baru. Tanpa keringanan utang dan modal segar, proyeksi pendapatan bulanan sebesar $3-$3,5 juta tidak akan cukup untuk menutupi biaya operasional bulanan yang diperkirakan sebesar $4 juta.

Petisi tersebut tidak menyebutkan status rencana akhir dekomisioning tambang, khususnya dana sebesar P137 juta yang dibutuhkan untuk mendanainya. Pernyataan tersebut hanya menyatakan “tanggung jawab hukum dan moral perusahaan untuk melakukan operasi yang ramah lingkungan,” dan berjanji untuk memenuhi kewajiban tersebut.

Horacio Ramos, direktur MGB, mengatakan biro tersebut melakukan intervensi dalam proses rehabilitasi Lafayette untuk memastikan bahwa kewajiban lingkungan dan sosial perusahaan dipenuhi bersamaan dengan atau bahkan sebelum kewajiban kepada kreditor dan pemasok.

Namun status kewajiban lingkungan dan sosial yang dibuat oleh perusahaan yang hampir bangkrut dan menjalani rehabilitasi keuangan tidak jelas secara hukum.

Agabin menjelaskan: “Kami memiliki apa yang kami sebut preferensi kredit dalam KUH Perdata dimana pajak dan upah menjadi prioritas dibandingkan pinjaman kepada bank atau pemasok. Tidak ada ketentuan dalam KUH Perdata maupun undang-undang pertambangan yang menyatakan bahwa kewajiban kepada masyarakat mempunyai prioritas yang sama.”

Secara pribadi, Agabin percaya bahwa komitmen Lafayette terhadap masyarakat dan perlindungan lingkungan harus diutamakan. “Harus dibayar terlebih dahulu. Ini adalah posisi yang telah kami ambil.”

Namun hal itu tidak terlalu bergantung pada dia atau pemegang saham Lafayette yang ada, melainkan pada investor baru yang mendatangkan modal segar. “Kami akan mencoba meyakinkan investor baru untuk memasukkan hal ini ke dalam rencana rehabilitasi yang telah diubah,” akunya.

Untuk informasi lebih lanjut mengenai sengketa pertambangan, lihat situs mikro #MengapaMining milik Rappler.

Untuk kontrak pertambangan yang ada di Filipina, lihat peta #MengapaMining ini.

Bagaimana pengaruh penambangan terhadap Anda? Apakah Anda mendukung atau menentang penambangan? Libatkan, diskusikan, dan ambil sikap! Kunjungi situs mikro #MengapaMining Rappler untuk mendapatkan cerita terbaru mengenai isu-isu yang mempengaruhi sektor pertambangan. Bergabunglah dalam percakapan dengan mengirim email ke [email protected] tentang pendapat Anda tentang masalah ini.

Untuk pandangan lain tentang penambangan, baca:

Lebih lanjut tentang #MengapaPenambangan:

Sidney prize