• February 26, 2024
Bagaimana ‘Paman Leland’ mengkhianati orang Filipina yang dicintainya

Bagaimana ‘Paman Leland’ mengkhianati orang Filipina yang dicintainya

Jadi walaupun masyarakat Filipina harus berterima kasih banyak kepada Yee, mereka tidak boleh lupa bahwa Yee berhutang lebih banyak lagi kepada mereka

Itu adalah kisah korupsi besar-besaran dan sebuah skandal yang bisa menyaingi skandal-skandal paling menarik di Manila. Seorang politisi negara bagian Kalifornia menyapu bersih berita tersebut minggu lalu, yang dampaknya menjangkau hingga ke wilayah selatan Filipina.

(BACA: Anggota Parlemen AS Saling Jual Senjata dengan Pemberontak Muslim PH?)

Senator Negara Bagian California Leland Yee telah menjadi sumber inspirasi dan simbol pemberdayaan komunitas Asia-Amerika. Namun semua itu berubah ketika ia dituduh oleh pemerintah federal AS memimpin skema penyelundupan – di antara banyak kejahatan lainnya – senjata ilegal senilai setidaknya US$2 juta dari Filipina. Itu adalah kisah yang langsung membawa saya kembali ke dunia yang saya tinggalkan ketika saya pindah ke Manila setahun yang lalu.

MENGANJURKAN.  Leland Yee berbicara pada rapat umum menentang pemotongan anggaran negara untuk pendidikan tinggi.  Foto dari situs resmi Leland Yee

Saya sering bertemu dengan Leland Yee (alias “Paman Leland” di media lokal) ketika saya mulai bekerja belum lama ini sebagai reporter yang meliput pemilu, pemerintahan, dan komunitas Filipina.

Yee sulit dihindari karena dia menghadiri hampir setiap acara penting Fil-Am.

Meskipun terpilihnya Obama pada tahun 2008 merupakan sebuah langkah besar bagi kesetaraan ras, perjuangan untuk keterwakilan minoritas di AS masih jauh dari selesai. Bagi orang Amerika keturunan Asia, Yee adalah bintang baru mereka. Dan terlebih lagi bagi orang Filipina-Amerika.

Dia bukanlah pembicara yang paling karismatik, namun pada saat itu saya tidak meragukan kecintaannya terhadap Filipina.

Yee membela perawat Filipina yang dihukum oleh majikan mereka karena berbicara dalam bahasa ibu mereka di rumah sakit tempat mereka bekerja. Dia berjuang tanpa kenal lelah untuk hak-hak para veteran Filipina dan pekerja migran pada Perang Dunia II. Ia memperjuangkan pengesahan resolusi di Majelis California yang mengakui bulan Oktober sebagai Bulan Sejarah Amerika Filipina, yang kemudian disahkan di Kongres AS dan diakui secara nasional.

Ketika masyarakat Filipina mempunyai kasus, Yee hadir untuk menyuarakan pendapatnya – dan yang lebih penting lagi – pengaruhnya.

“Jika Anda memberi orang Filipina alasan untuk memilih Anda, atau jika Anda memberi orang Filipina alasan untuk terlibat, mereka akan terlibat,” kata Yee pada acara kampanye tahun 2011, saat ia mencalonkan diri sebagai walikota San Francisco, California, memenuhi syarat.

Dia benar.

Baru setelah ia mencalonkan diri di Distrik yang mencakup wilayah yang didominasi oleh warga Filipina, karier politiknya baru melejit.

Jarang ada politisi Amerika yang menganggap serius komunitas Filipina, yang keterlibatannya dalam politik Amerika selalu rendah. Tapi Yee melakukannya. Ini adalah kontrak yang tidak mungkin terjadi antara Filipina dan Yee, namun merupakan kontrak yang saling menguntungkan.

Yee akan memberikan perhatian penuhnya dan tanpa kenal lelah mengadvokasi isu-isu Filipina di badan legislatif negara bagian, dan sebagai imbalannya masyarakat Filipina memberikan dukungan mereka yang tiada henti.

Namun sangatlah naif jika kita berpikir bahwa dukungannya terhadap perjuangan Filipina semata-mata karena cinta dan hasrat. Itu adalah politik.

Dia memulai karirnya di Dewan Sekolah San Francisco pada tahun 1992, menjadi Pengawas Distrik pada tahun 1999. Ia terpilih menjadi anggota Majelis Negara Bagian – majelis rendah California – pada tahun 2003. Pada tahun 2004 ia menjadi anggota Partai Demokrat dengan peringkat tertinggi di California, dan kemudian pada tahun 2006 terpilih menjadi anggota Senat Negara Bagian.

Yee memenangkan kursi Majelis melawan Lou Papan dari Partai Demokrat yang dikenal sebagai “Dekan Majelis” setelah menjabat selama 20 tahun. Sangat jarang terjadi penarikan pejabat lama dari Majelis. “Orang-orang menggaruk-garuk kepala dan berkata, ‘Bagaimana Anda melakukan itu?’” kata Yee pada acara kampanye yang sama. “Saya menang karena komunitas Filipina.”

Meskipun komunitas Filipinalah yang akan membantu Yee naik pangkat, anggota komunitas yang sama akan bergabung dengannya dalam konspirasinya, turun ke dunia kejahatan terorganisir dan penyelundupan senjata.

Tautan utamanya ke Filipina – menurut pernyataan tertulis FBI – adalah seorang dokter gigi Filipina yang sulit ditangkap di Daly City bernama Wilson S Lim. Dia juga seorang komisaris di San Mateo County, tetapi berada di “pinggiran” lingkaran sosial Fil-Am – seperti yang dijelaskan oleh sumber kepada Rappler. (BACA: Penyelundupan Senjata AS: Siapakah Dr Wilson S. Lim?)

Yee dan Lim adalah teman, dan mereka tidak pernah ketinggalan ketika Yee menjadi bintang tamu sebagai pembicara reguler di acara-acara Filipina. Namun sejauh mana persahabatan mereka tidak diketahui sampai pernyataan tertulis FBI dipublikasikan. Mereka berdua dikatakan kekurangan uang dan keduanya merencanakan plot aksi thriller untuk menyelundupkan senjata keluar dari Filipina. Lim sedang menjalani proses kebangkrutan dan Yee dilaporkan memiliki utang kampanye sebesar $70.000. (BACA: Dokter gigi Fil-Am terlalu sakit untuk menyelundupkan senjata?)

Dengan penangkapannya dan persidangan yang akan datang, skandal ini akan menjadi periode yang akan menguji kesetiaan masyarakat Filipina yang ia cintai dan yang juga mencintainya. Banyak pendukungnya yang tetap setia dan membela dirinya di depan umum, terkadang secara membabi buta. Mungkin karena – meski tinggal di Amerika – kami belum melepaskan konsep Filipina hutang budi (hutang terima kasih) bahkan skandal sebesar ini tidak bisa dan tidak boleh menjadi alasan untuk menjatuhkan orang kita.

Namun warga Filipina lainnya mengatakan mereka merasa dikhianati – sebagaimana seharusnya.

Dengan asumsi tuduhan itu benar, Yee tidak hanya melanggar kepercayaan publik di California, namun juga telah menjadi bagian dari sistem yang terkenal korup di negara asal bahan-bahan favoritnya, itulah sebabnya sebagian besar orang Filipina hilang.

Jika Yee benar-benar melakukan kejahatan-kejahatan ini, maka tindakan tersebut merupakan tindakan kemunafikan dan pengkhianatan terhadap rakyat Filipina yang tidak hanya membantunya tetap menjabat, namun juga menjadi kekuatan pendorong di balik meningkatnya kekuatan politiknya. Jadi walaupun masyarakat Filipina harus berterima kasih banyak kepada Yee, mereka tidak boleh lupa bahwa Yee berhutang lebih banyak lagi kepada mereka. – Rappler.com

Live HK