• May 29, 2024
Di jantung seorang diktator

Di jantung seorang diktator

Hampir 25 tahun yang lalu saya pertama kali melihat buku harian Ferdinand Marcos. Saya adalah seorang reporter investigasi di Waktu Los Angeles ketika sekitar 3.000 halaman buku harian dan surat-surat kepresidenan lainnya dikirimkan kepada saya secara bertahap – di sudut jalan, di restoran, di lobi gedung perkantoran – semuanya sangat terselubung.

Dokumen-dokumen itu adalah tambang emas bagi jurnalis. Saya menemukan tanda terima suap dan laporan akuntansi berkode yang mendokumentasikan korupsi pejabat. Ada puisi dan catatan cinta untuk Ibu Negara Imelda dan anak-anak Marcos diselingi antara rencana penindasan dan kediktatoran Ferdinand.

Buku harian itu sendiri berisi renungan pribadi sang presiden mengenai kekuasaan dan seruan mesianisnya untuk “menyelamatkan Filipina” dari ancaman pemberontakan komunis yang berlebihan. Di sini juga terdapat bukti kuat mengenai rencana Marcos terhadap lawan politiknya, pers, dan siapa pun yang berani mengkritik pemerintahannya.

Namun yang paling mengejutkan saya adalah kebohongannya – terang-terangan, tanpa ekspresi, dan terkadang lucu. Tampaknya Ferdinand Marcos berbohong kepada dunia dan rakyat Filipina, dia juga berbohong pada buku hariannya sendiri.

Sebagai seorang penulis yang mencoba mengevaluasi nilai berita dan signifikansi historis dari jurnal presiden, saya harus bertanya pada diri sendiri: apa yang bisa dipelajari dari buku harian yang penuh dengan kebohongan dan fiksi yang mementingkan diri sendiri?

Waktu membantu menjelaskan jawabannya. Hari ini saya dapat melihat bahwa kebohongannya sebenarnya mengungkapkan kebenaran yang lebih besar: Marcos adalah seorang diktator jauh sebelum dia menjadi seorang diktator bersenjata.

Pada tahun 1970, setelah Waktu Manila mengkritik tindakan keras polisi terhadap pengunjuk rasa anti-Marcos, presiden menggerutu dalam buku hariannya bahwa editorial surat kabar tersebut sama dengan mendukung “revolusi dan tujuan komunis.” Dia memanggil sekelompok pemimpin bisnis terkemuka ke Malacañang.

“Saya meminta (mereka) untuk mengiklankan Waktu Manila,” tulisnya dalam buku hariannya. “Mereka setuju untuk melakukannya.”

Di resepsi istana sebulan kemudian, Waktu Manila penerbit Chino Roces mengonfrontasi Marcos karena menekan pengiklan untuk menutup akun mereka. Presiden membantahnya.

“Saya tidak ada hubungannya sama sekali dengan usulan pemotongan iklan,” tulis presiden malam itu – hanya 36 halaman setelah menulis sebaliknya.

Hubungan romantis presiden dengan aktris Amerika Dovie Beams berubah menjadi skandal publik pada tahun yang sama, memicu banjir penyangkalan terhadap buku hariannya dan Imelda. “Saya sedang diperas,” tulis Marcos dalam buku hariannya, dan menyebutnya sebagai “rencana jahat” yang ia salahkan pada lawan-lawan politiknya dan CIA.

Setelah Dovie muncul di hadapan korps pers Manila untuk memutar rekaman sesi cintanya dengan presiden, Marcos masih bersikeras dalam buku hariannya bahwa tuduhan itu “jelas salah.” Dan untuk menghukum Amerika Serikat, ia mengatakan kepada duta besar Amerika yang kebingungan bahwa perjanjian pangkalan militer Washington dengan Filipina harus dinegosiasikan ulang.

MASA LALU.  Ferdinand dan Imelda Marcos dalam file foto yang disediakan oleh William Rempel

Ketika, setelah konvensi konstitusi tahun 1972, seorang delegasi lanjut usia secara dramatis menunjukkan kepada publik bahwa ia mengembalikan uang suap yang tidak terpakai yang ia klaim berasal dari Imelda dan para loyalis Marcos lainnya, sang presiden mengamuk secara terbuka dan pribadi. Hal itu, tulisnya dalam buku hariannya, merupakan sebuah “tindakan diam-diam yang merugikan keluarga saya” dengan apa yang disebutnya sebagai “alat oposisi”.

Beberapa hari kemudian, polisi federal menggerebek rumah delegasi tersebut dan mengklaim telah menemukan uang sebesar US$60.000 di laci samping tempat tidur. Dia dan keluarganya mengatakan polisi telah menanam uang tunai tersebut, sebuah kecurigaan yang dimiliki oleh 80 persen masyarakat, menurut sebuah jajak pendapat. Namun, pria berusia 72 tahun yang sakit itu ditangkap.

Marcos mengatakan dalam buku hariannya bahwa penjarahan di samping tempat tidur adalah “penemuan yang beruntung” dan penangkapan lelaki tua itu adalah “keadilan puitis”.

Namun bertahun-tahun kemudian, dokumen yang terselip di halaman buku harian Marcos membuktikan sebaliknya. Surat kabar tersebut berisi catatan akuntansi mengenai skema suap besar-besaran, yang di istana disebut hanya sebagai “kampanye amplop”. Catatan tersebut membantu Marcos melacak pembayarannya kepada sekitar 200 delegasi konvensi – bahkan ketika ia mendorong penuntutan terhadap satu delegasi yang menolak untuk dibeli.

Lebih dari setahun sebelum ia mengumumkan darurat militer, Marcos menguji batas wewenang kepresidenannya dalam sebuah kasus yang diajukan ke Mahkamah Agung Filipina pada akhir tahun 1971. Di tengah klaim yang diperdebatkan secara luas mengenai ancaman pemberontakan komunis, Marcos ingin pengadilan menggunakan kekuasaannya untuk mengumumkan keadaan darurat nasional dan menangguhkan konstitusi.

Taruhannya tinggi. Marcos khawatir bahwa panel yang terpecah belah akan mengacaukan kasus ini dan melemahkan otoritasnya, terutama terhadap para pemimpin militer. Jadi, dengan gaya Machiavellian, dia menunjuk salah satu dari 11 hakim sebagai mata-mata.

Fred Ruiz Castro, agen ganda presiden di Mahkamah Agung, memberikan informasi orang dalam selama hampir tiga bulan. Dalam kunjungan larut malam ke istana, yang dicatat oleh Marcos dalam buku hariannya, hakim menyampaikan perkembangan terkini mengenai perubahan posisi hukum sesama ahli hukum dan menawarkan nasihat mengenai strategi untuk memenangkan hati mereka yang skeptis. Dia bahkan mengadakan sidang tiruan pada suatu malam untuk mempersiapkan Jaksa Agung Marcos untuk hadir keesokan harinya di hadapan sidang penuh.

Ketika putusan kontroversial – namun dengan suara bulat – akhirnya dikeluarkan, Marcos merayakan dalam buku hariannya: “Ini adalah hari yang penting.”

Dia terus mengambil pujian pribadi. “Pembenaran di hadapan Mahkamah Agung sudah saya siapkan,” tulisnya. Dia tidak menyebutkan agen rahasianya atau serangan lobi yang sangat tidak tepat yang menjamin kebulatan suara.

Terlepas dari kebohongan tersebut – baik yang dilakukan maupun yang tidak dilakukan – saya menganggap buku harian Marcos sebagai harta sejarah. Kisah ini mengungkapkan banyak hal, tidak hanya tentang diktator yang selalu berlindung pada Ferdinand Marcos, namun juga tentang kerentanan demokrasi di mana fiksi mengalahkan kebenaran. – Rappler.com

William C.Rempel adalah penulis e-book baru, Buku Harian Seorang Diktator – Ferdinand & Imelda: Hari-Hari Terakhir Camelotversi terbaru dan revisi dari bukunya tahun 1993, Delusions of a Dictator (Little Brown & Co.) Ia juga mantan reporter investigasi untuk Los Angeles Times dan penulis At the Devil’s Table – Kisah Tak Terungkap Orang Dalam yang Membawa Kartel Cali (Random House).

HK Hari Ini