• April 23, 2024
Gunung berapi runtuh setelah permulaan yang kuat

Gunung berapi runtuh setelah permulaan yang kuat

Mantan pelatih Volcanoes Expo Mejia berbicara tentang kekalahan malang Filipina dari Hong Kong di A5N.

MANILA, Filipina – Bersemangat untuk bersiap menghadapi pertandingan terakhir mereka di kompetisi 5 Negara Asia, Volcanoes memulai pertandingan dengan sengit. Kegagalan menangkap Hong Kong sejak kick-off memungkinkan Gunung Berapi memberikan tekanan awal. Pada serangan ofensif pertama mereka, Volcanoes mendapatkan penalti dan Aronson dengan percaya diri melepaskan tendangannya untuk menjadikannya 3-0.

Kerumunan besar di Stadion Sepak Bola Rizal Memorial meletus dan Gunung Berapi mendapatkan awal yang mereka inginkan. Pergantian menit-menit terakhir karena cedera dan absennya pelatih kepala Jarred Hodges bukanlah gangguan. Dengan rekor kandang A5N mereka yang tak terkalahkan, Volcanoes haus akan kemenangan.

Kuarter pertama terkadang berjalan sengit, namun pertarungan fisik tetap menawan. Vulcan adalah yang pertama mendapat pukulan dengan Howorth terpaksa keluar lapangan pada menit ke-18st menit karena cedera bahu. Kerugian ini sangat merugikan, karena Vulcan kehilangan salah satu pelari mereka yang paling merusak.

Memimpin awal

Dengan menggunakan Rodriguez yang lebih ringan, keunggulan bobot dari penyerang Hong Kong semakin diperluas dan pada scrum berikutnya mereka mengirim lawan mereka kembali. Dengan jatuhnya Vulcan secara ilegal, wasit Jepang tidak punya pilihan selain memberikan percobaan penalti.

Jika tim Hong Kong memperkirakan akan menyerah sekarang, mereka akan mendapat kejutan yang sangat besar. Sejak restart, Hong Kong berhasil menghalau bola namun langsung jatuh ke pelukan kapten Michael Letts. Bek sayap ini dengan terampil merespons dengan tendangan tinggi dan reli yang brilian. Dengan Feeney menerkam bola, kuncian kuat dengan cerdas menendang ke depan untuk Olivier yang melampaui nomor lawannya dan setelah sedikit berebut berhasil mendaratkan bola untuk percobaan yang luar biasa.

Dengan konversi Aronson, Volcanoes kembali unggul 10-7. Saat genderang penonton ditabuh lebih keras dan pertahanan agresif Vulcan semakin intensif, kesalahan mulai terjadi dalam permainan Hong Kong. Sebagai tanda penghormatan terhadap Gunung Berapi, mereka memilih penalti pada kesempatan berikutnya daripada memaksakan diri untuk mencoba. Namun tendangannya yang terdefleksi membuat tim tamu semakin frustrasi.

Foto oleh Rappler/Josh Albelda.

Pukulan brutal

Di tahun 30anst menit Letts melakukan umpan lepas untuk mematahkan garis dan akhirnya menempatkan bola di bawah tiang. Namun alih-alih unggul 17-7 atas Volcanoes, justru Hong Kong yang unggul 14-10 setelah tiga gol Letts berhasil dikonversi. Permainan dikembalikan 90m setelah pelanggaran sebelumnya dan dari scrum yang runtuh, Hong Kong diberikan percobaan penalti lagi.

Itu merupakan pukulan yang kejam. Penonton yang histeris terdiam tak percaya dengan perubahan haluan 14 poin. Paruh waktu segera berakhir dan meskipun Hong Kong unggul, mereka tidak sabar untuk masuk ke ruang ganti ketika penyerang mereka kesulitan dalam kondisi yang beruap.

Selama jeda, tim Hong Kong pasti akan mengatasi perlunya ketenangan. Namun, segera setelah restart, gelandang Vulkan Price berhasil menerobos dan Hong Kong kembali melakukan pelanggaran. Aronson dengan tenang melakukan tendangan dan Volcanoes tertinggal 14-13.

Kesalahan krusial

Satu poin memisahkan kedua tim saat waktu hampir 50 menit berlalu dan Hong Kong tahu bahwa mereka akan menghadapi pertarungan sesungguhnya. Vulcan bermain dengan intensitas tinggi dan didorong oleh penonton, sebuah kejutan sepertinya sangat mungkin terjadi. Namun dua kesalahan krusial dari Vulcan memastikan Hong Kong meraih kemenangan di 30 menit terakhir.

Pertama, Olivier tidak bisa menerima umpan tinggi tanpa tekanan dari lawan. Dari scrum berikutnya, Hong Kong akhirnya mampu menembus garis pertahanan ketika center, Whiteford, berhasil menghalau tekel buruk dari Aronson. Dengan dukungan Rees, pemain sayap itu melakukan umpan silang untuk mencoba di bawah tiang.

Dua menit kemudian, pertahanan Volcanoes kembali dibuka dengan ketidakcocokan klasik di akhir pertandingan. Center Hong Kong lainnya, Maclay, berhasil melewati Dacanay dan mengirimkan Rees untuk percobaan keduanya. Pertahanan yang baik dari Gunung Berapi di garis tiga sepertinya menghentikan kebusukan. Namun kesalahan lain dari scrum terbukti merugikan karena pemain nomor 8 Tauti melakukan percobaan ringan.

Hong Kong mencetak 21 poin dalam 8 menit. Jika scrum Volcanoes lebih efektif dan tidak menyerah pada 3 percobaan tersebut, secara teori skornya masih bisa 14-13. Namun tentu saja kerja scrum merupakan bagian integral dari rugby tingkat atas dan Volcanoes tentu saja harus membayar akibatnya.

Foto oleh Rappler/Josh Albelda.

Gunung berapi runtuh

Peristiwa kedua terjadi pada tahun 60anst menit dengan pemain pengganti Duhig dikirim ke sin bin karena tekel terlambat terhadap penendang Hong Kong. Mungkin antusiasme yang berlebihan menyebabkan kurangnya disiplin karena Duhig hanya berada di lapangan selama 2 menit. Peluang keajaiban kembali lenyap ketika Vulcan dikurangi menjadi 14 pemain.

Para pemain gunung berapi kini gagal melakukan tekel mudah. Tauti dan Baddeley mencetak 4 atau 5 di lini tengah sebelum Whiteford mencetak percobaan keduanya. Kemudian perubahan haluan yang tidak seperti biasanya dari carry longgar Letts memungkinkan Alfonsi mendapatkan tembakan tiga angka. Penonton dibuat tercengang saat Hong Kong memimpin 47-13 dengan waktu tersisa 10 menit.

Letts menebus kesalahannya sebelumnya dengan gerakan yang dilakukan dengan baik untuk menambah kehormatan pada skor. Namun percobaan terlambat dari kapten Hong Kong McNoll dan satu dari pemain sayap Chang membuat skor menjadi 59-20.

Pelatih kepala Hong Kong Leigh Jones merasa garis skor membuat timnya tersanjung. Fans bertanya-tanya bagaimana Volcanoes bisa melepaskan 7 percobaan dan 45 poin dalam 30 menit terakhir. Tapi tentu saja di sinilah permainan menang dan kalah. Kemampuan untuk secara konsisten melakukan keterampilan di bawah kondisi kelelahan sangatlah penting. Turnover dan tekel satu lawan satu yang gagal di babak kedua merugikan Volcanoes saat pertandingan akan diperebutkan.

Penampilan kuat dari Hitch, Seeto dan Hagan memimpin lini depan. Price dan Michael Letts sekali lagi memiliki permainan luar biasa di lini belakang. Coveney dan Holgate selalu menjadi ancaman. Namun menjaga intensitas mereka selama 80 menit penuh akan menjadi faktor kunci bagi Vulcan untuk menyelesaikan kampanye dengan dua kemenangan. Memperketat struktur pertahanan mereka juga akan membantu membatasi lawan di belakang garis keunggulan.

Ke depan, Vulcan akan menghadapi perjalanan darat yang sulit ke Korea minggu depan dan UEA di rumah pada minggu berikutnya. Meskipun performanya jauh lebih baik saat melawan Hong Kong, para penyerang masih perlu meningkatkan level lain agar Vulcan bisa meraih kemenangan pertama mereka di A5N. – Rappler.com

Live HK