• May 25, 2024
Hidup dengan kasus pencemaran nama baik

Hidup dengan kasus pencemaran nama baik

Jurnalisme bukan tentang memihak pihak yang berkuasa

Pada hari Kamis, 21 Februari, sekelompok penulis perempuan yang berkumpul pada tahun-tahun terakhir kediktatoran Marcos akan membuka pameran karya mereka selama 30 tahun di Perpustakaan Tulisan Wanita Ateneo. Inilah bagian dari pembicaraan saya:

Bagi jurnalis, selalu ada momen pertama dalam kasus pencemaran nama baik. Ini biasanya merupakan peristiwa yang tak terlupakan – mungkin seperti ciuman pertama atau kencan pertama.

Saya berusia di akhir tahun 80-an (saat itu saya berusia 30 tahun atau lebih), ketika saya menjadi kontributor di Kronik Manila. Saya menulis cerita yang menurut saya tidak berbahaya tentang Margarita “Tingting” Cojuangco, kerabat Presiden Cory Aquino saat itu, dan keterlibatannya dalam politik dan bisnis Mindanao. Apa yang menggelitiknya tentang artikel itu adalah referensi kepadanya sebagai “ratu barter” – frasa ini ada dalam tanda kutip dan saya mengambilnya dari sumber di Mindanao.

Dia adalah tokoh masyarakat yang sangat menonjol pada saat itu dan barter antara Sabah dan Tawi-Tawi serta provinsi Mindanao lainnya sedang aktif.

Ia benar-benar terkejut ketika ia mengajukan kasus pencemaran nama baik yang akhirnya sampai ke Mahkamah Agung.

Cojuangco ingin pengadilan yang lebih rendah mengeluarkan perintah penahanan dan melarang saya bepergian ke luar negeri. Saya kemudian akan berangkat untuk mengikuti program pascasarjana selama hampir setahun di London.

Pengacara pro-bono saya, Francis Jardeleza (yang sekarang menjabat Jaksa Agung), membawa kasus kami ke Mahkamah Agung. Hakim mengizinkan saya meninggalkan negara itu. Itu adalah kemenangan yang manis.

Saya mendapat pelajaran yang sangat saya ingat: berhati-hati dalam mengutip, selalu memverifikasi informasi dengan sumber yang dapat dipercaya, dan tidak pernah menganggap remeh pemberitaan. Dengan cara ini, Anda mengurangi kemungkinan tuntutan hukum yang tidak penting.

Namun beberapa tahun kemudian, meski saya setia pada prinsip jurnalisme, kasus pencemaran nama baik kembali menimpa saya. Kali ini, seorang pengusaha kaya raya menggugat saya sebesar P20 juta. Pada awal tahun 1990an, kasus ini merupakan kasus pencemaran nama baik termahal yang pernah diajukan.

Kepala Biro Manila Tinjauan Ekonomi Timur Jauh dan saya (saat itu saya adalah seorang jurnalis lepas) menulis cerita sampul majalah tersebut tentang penjarahan hutan Palawan. Kepala biro baru saja berangkat untuk tugas baru, jadi saya ditinggal sendirian menghadapi konsekuensinya. Untungnya, pemimpin redaksi Tinjauan sangat mendukung. Dia terbang ke Manila (dari Hong Kong) untuk meyakinkan saya bahwa majalah tersebut akan menyewa pengacara dan membayar tagihannya.

Pada akhirnya, kasus tersebut dibatalkan.

Catatan tambahan: Pengusaha Jose “Pepito” Alvarez meninggalkan penebangan kayu dan pindah ke manufaktur mobil di sini dan di Vietnam. Kami telah berbicara satu sama lain sejak saat itu.

berita terkini

Kedua pengalaman ini mempersiapkan saya untuk menghadapi kasus pencemaran nama baik yang diajukan berita terkini. Pemimpin redaksi selalu dilibatkan dalam tuntutan hukum ini. Di antara mereka yang menggugat kami adalah Juan Ponce Enrile, Chavit Singson dan Robert Barbers.

Enrile memutuskan untuk menetap – tanpa permintaan maaf dari kami – dan setuju untuk berlangganan seumur hidup berita terkini sebagai pembayaran atas kerusakan, semacam itu. berita terkini meninggal dan Enrile masih hidup. Siapa yang mengira dia akan hidup lebih lama dari majalah kita?

Barbers meninggal sebelum kasusnya diselesaikan dan kami menghubungi putra-putranya dan setuju untuk memindahkan prosesnya ke pengadilan mediasi.

Chavit Singson adalah yang terakhir bertahan. Dia menolak untuk berbicara dengan kami meskipun ada utusan yang mengirimkan antena.

Dia mengajukan kasus ini di Vigan, Ilocos Sur, wilayahnya. Permintaan kami untuk memindahkan lokasi tersebut ke pengadilan Metro Manila masih menunggu keputusan Mahkamah Agung.

Pengadilan Tinggi

Hari ini saya dinyatakan bebas pencemaran nama baik, hampir tidak termasuk balas dendam Singson.

Tahun lalu, setelah Ketua Hakim Renato Corona dijatuhi hukuman, Hakim Mahkamah Agung Presbitero Velasco Jr membatalkan dua kasus pencemaran nama baik yang dia ajukan terhadap saya.

Sedikit latar belakang: Pada tahun 2009 saya memutuskan untuk menulis sebuah buku yang membahas tentang cara kerja Pengadilan. Saya berharap dapat membantu menghilangkan tembok kerahasiaan yang mengelilingi Mahkamah Agung.

Saat kami bersiap untuk meluncurkan “Bayangan Keraguan” pada bulan Maret 2010, saya menerima telepon dan SMS bahwa Velasco telah mengajukan 13 tuntutan pencemaran nama baik terhadap saya. (Ini adalah pertama kalinya di Filipina seorang hakim mengajukan kasus pencemaran nama baik terhadap seorang jurnalis.) Hal ini ada hubungannya dengan berita yang muncul di media massa. berita terkini situs web tentang bagaimana Velasco terlibat dalam politik lokal sambil membantu putranya yang saat itu mencalonkan diri sebagai anggota Kongres. Itu menjadi bagian dari epilog buku tersebut.

Hampir setahun kemudian, Velasco menggugat saya lagi, kali ini, atas buku itu sendiri.

Gelisah

Bagaimana rasanya dituntut?

Setelah membaca pernyataan tertulis Hakim Velasco, saya merasa bahwa saya adalah jurnalis terburuk di dunia. Saya senang saya masih memiliki harga diri saya.

Ini bisa menjengkelkan dan mengganggu. Namun hal itu berkaitan dengan wilayahnya.

Bagaimana cara membela diri? Dengan menulis fakta. Tentu saja penting untuk mendapatkan pengacara yang baik (pro-bono).

Selama bertahun-tahun saya telah belajar bahwa tidak peduli seberapa besar perhatian Anda terhadap sebuah cerita, cerita tersebut masih dapat menyakiti dan membuat marah beberapa orang. Orang-orang yang marah ini mengancam, menuntut pencemaran nama baik.

Jika itu yang terjadi, saya akan memilih kontroversi seperti ini, kapan saja, daripada pemberitaan yang tidak jelas dan tidak jelas. Bagaimanapun, jurnalisme bukanlah tentang bersikap baik kepada orang lain. Ini bukan tentang berada di sisi baik pihak yang berkuasa. – Rappler.com


Klik tautan di bawah untuk mendapatkan lebih banyak opini di Pemimpin Pemikiran:

Keluaran Hongkong