• July 21, 2024
Philippine Volcanoes debut di turnamen internasional bergengsi

Philippine Volcanoes debut di turnamen internasional bergengsi

Tim rugby pria Filipina akan ambil bagian dalam Hong Kong 7s akhir pekan ini, dengan tujuan untuk membuktikan diri

MANILA, Filipina – Ada sedikit kehebohan tentang tim rugby pria Filipina, tetapi Vulcan Filipina akan menghadapi tantangan terberat mereka.

Pada perjalanan pertama mereka ke Hong Kong Sevens, acara tujuh orang paling terkenal di dunia, tim berupaya membawa kebanggaan bagi negara dan menghilangkan kecurigaan yang merasuki tim.

Ini adalah pertama kalinya tim rugby putra lolos ke turnamen bergengsi — yang situs webnya menggambarkan tim Filipina sebagai “kisah sukses rugby Asia”.

Tim ini pertama kali muncul di kancah internasional 6 tahun yang lalu pada tahun 2006, tetapi sejak itu berkembang dari Divisi Keempat ke Divisi Pertama dan berkembang di Lima Negara Asia HSBC.

Bertekad

Terlepas dari pencapaian besar kualifikasi untuk turnamen bergengsi Hong Kong yang mengumpulkan 24 tim rugby terbaik di dunia, Gunung Berapi Filipina sebagian besar tidak diperhatikan, terutama karena kemenangan bersejarah tim sepak bola pria Filipina baru-baru ini di AFC Challenge Cup 2012 .

Tapi tim, yang sebagian besar terdiri dari setengah Filipina seperti Azkals, bertekad untuk membuat tanda mereka.

Lima bulan lalu, sebelum tim mengikuti leg kedua Turnamen Rugby Sevens HSBC Borneo, pelatih kepala Matt Cullen membuat prediksi yang berani.

“Saya pikir dalam 12 atau 18 bulan ke depan, orang-orang di Filipina akan tahu siapa gunung berapi itu,” katanya. “Bukan hanya untuk billboard (Bank), tapi karena kami bisa bermain rugby dan kami akan menang di sini di Asia.”

Tim tersebut kemudian finis di 4 besar Seri HSBC Asian Sevens dan mendapatkan tiket ke Seri Dunia HSBC Sevens di Hong Kong. (Lihat apa yang dikatakan tim sebelum kualifikasi: Gunung Berapi Filipina di Turnamen Rugbi Borneo 7s 2011).

Pada fase pertama kompetisi, Vulcan menghadapi Kanada pada hari Jumat 23 Maret pukul 16:22. Pada Sabtu 24 Maret, grup ini akan menantang dua tim: Spanyol pada pukul 9:52 dan Zimbabwe pada pukul 15:00.

Selandia Baru lebih suka menang

Pemimpin Seri Dunia Selandia Baru difavoritkan untuk mempertahankan mahkota tujuh Hong Kong mereka akhir pekan ini tetapi menghadapi kelompok yang sulit yang mencakup Afrika Selatan dan Wales.

Selandia Baru, masih berjuang dalam kemenangan Piala Dunia mereka dalam pertandingan 15 lawan satu tim di bulan Oktober, memuncaki Seri Dunia HSBC Sevens dan mengincar kemenangan ke-11 mereka.

Pelatih Selandia Baru Gordon Tietjens mengatakan timnya menghadapi perjuangan berat untuk mempertahankan gelar mereka di Hong Kong, perhentian keenam dalam seri sembilan leg.

“Selalu ada tekanan untuk tampil di turnamen IRB (International Rugby Board), khususnya Hong Kong. Ini adalah salah satu undian terberat di Hong Kong selama bertahun-tahun saya melatih,” kata Tietjens.

“Tidak ada pertandingan yang mudah di tahap pool dan kami harus memainkan tim terkuat kami di setiap pertandingan dan beberapa pemain mungkin tidak mendapatkan waktu bermain sebanyak biasanya.”

Kiwi saat ini berada di puncak klasemen seri dengan 92 poin. Penantang terdekat mereka Fiji ada di 87. Afrika Selatan memiliki 76 dan Inggris di urutan keempat, tertinggal dua poin lagi.

Tetapi dengan ciri khas tujuh yang tidak dapat diprediksi – bentuk persatuan rugby beroktan tinggi dan singkat dengan permainan yang berlangsung hanya 14 menit, klasemen bisa terlihat sangat berbeda pada akhir akhir pekan.

Acara ini menjadi sorotan di kalender sosial kota, terutama bagi ekspatriat. Setiap tahun, ribuan penggemar dari seluruh dunia berkumpul, mengemasi bar dan mengenakan pakaian mewah.

Lawan yang lebih tangguh

Pelatih Inggris Ben Ryan mengatakan Samoa, Argentina dan Kenya akan menjadi lawan yang tangguh.

“Kami harus bermain sebaik mungkin. Kami memiliki kelompok yang tangguh, tiga lawan yang sangat bagus dan tidak bisa melihat melampaui Argentina pada Jumat malam,” katanya.

“Turnamen ini jauh lebih sulit, tidak ada pertandingan yang mudah. Tapi ini tetap Hong Kong, tetap tempat yang spesial.”

“Ini menjadi lebih kompetitif daripada tahun lalu. Tim teratas masih ada, tetapi tim di bawah bermain lebih baik dan Anda harus bekerja lebih keras dan tidak terpeleset.”

Kekuatan tradisional seperti Kiwi dan Fiji, yang telah memenangkan rekor 12 kali di Hong Kong – termasuk dua kemenangan Piala Dunia – juga mengawasi kuda hitam potensial seperti Kenya di papan tengah.

Samoa, yang berada di urutan kelima dalam klasemen seri, mengejutkan Selandia Baru dengan kemenangan terakhir di final leg Amerika Seri Dunia bulan lalu.

Tapi Selandia Baru tetap menjadi tim yang harus dikalahkan, meski ada tantangan dari Afrika Selatan dan Wales, yang akan diangkat oleh kemenangan grand slam Enam Negara oleh rekan-rekan U15 mereka.

Turnamen tahun ini, yang berlangsung dari Jumat hingga Minggu, juga berfungsi sebagai ajang kualifikasi untuk mengidentifikasi tiga tim baru untuk berpartisipasi dalam 15 tim inti Seri Dunia yang diperluas musim depan.

Kompetisi tim inti 12 tim akan bersaing di Hong Kong Sevens Cup, Board and Ball dengan poin yang diberikan di klasemen Seri Dunia.

Turnamen kualifikasi terpisah akan diadakan untuk 12 tim yang tersisa. Tiga finisher teratas secara otomatis mendapatkan akses ke seri tujuh dunia pada 2012/13. – Dengan laporan dari Agence France-Presse

Cerita Terkait:

Pengeluaran Sidney