• April 22, 2024
Sebuah proyek tesis yang tumbuh menjadi bisnis yang berkembang pesat

Sebuah proyek tesis yang tumbuh menjadi bisnis yang berkembang pesat

MANILA, Filipina – Merek seperti Sepatu TOMS Dan Warby Parker mempopulerkan pakaian yang sadar sosial di Amerika Serikat dan luar negeri. Namun konsep ini kurang dikenal di Filipina.

Janine Chiong, pendiri Alas Kaki Habiingin mengubah semua itu.

Habi Footwear dimulai sebagai proyek tesis Chiong di Universitas Ateneo de Manila. Dia berkata, “Selama tahun terakhir saya, teman satu grup saya (sekarang mitra bisnis – Paola Savillo dan Bernadee Uy) dan saya ditugaskan ke sebuah komunitas di QC untuk proyek tesis kewirausahaan sosial kami.”

“Di sinilah kami bertemu dengan ibu-ibu komunitas Habi Footwear,” kata Chiong. “Kami melihat perlunya bantuan di tengah terbatasnya peluang penghidupan dan menyadari bahwa bahkan para penenun kain memperoleh penghasilan yang sangat sedikit meskipun mereka bekerja keras.”

Chiong melanjutkan, “Kami ingin membantu para ibu mengatasi kurangnya pemberdayaan dan produktivitas mereka, sehingga muncul peluang untuk meningkatkan keterampilan menenun kain mereka. Mereka segera menjadi pemasok utama kain tenun daur ulang yang kami gunakan untuk sepatu kami, sehingga penghasilan mereka setidaknya empat kali lipat dari gaji mereka sebelumnya.”

Terlepas dari kesuksesan awal ini, Chiong menunggu 6 bulan setelah lulus dari Ateneo untuk melakukan lompatan menjalankan Habi Footwear secara penuh waktu. Saat itulah ia mulai mengubah Habi Footwear menjadi wirausaha sosial seperti sekarang ini.

Menyempurnakan konsep

Tidak diragukan lagi, banyak bisnis yang menggunakan label “sadar sosial” hanya sebagai gimmick pemasaran untuk produk mereka. Chiong kemudian menggambarkannya sebagai “terjebak dalam kompleks amal”. Sebaliknya, Chiong membedakan Sepatu Habi terlebih dahulu dan terutama melalui kualitas, pengerjaan, dan gaya sepatunya; kebaikan sosial berada di urutan kedua.

Dia berkata, “Kami tidak secara langsung mengatakan bahwa produk kami memiliki manfaat sosial untuk menghindari rasa kasihan, jadi sepatu tersebut menarik terutama karena gaya dan kenyamanannya. Ini selalu menjadi nilai tambah bagi pelanggan kami jika kami mengetahui nilai sosial dan lingkungannya.”

Namun, nilai tambah tersebut bukan hanya sekedar renungan – Habi Footwear benar-benar dibangun dari awal dengan cara yang memberikan manfaat bagi “manusia, planet, dan keuntungan”. Seperti yang disampaikan sebelumnya, Chiong diberikan kain tenun daur ulang dari komunitas perempuan kurang mampu di Kota Quezon.

Mengenai kemitraan dengan kelompok-kelompok seperti mereka, Chiong mengatakan, “Kami mengapresiasi kecerdikan masyarakat Filipina di seluruh Filipina. Mereka mempunyai begitu banyak bakat namun tidak mempunyai kesempatan untuk menunjukkannya. Kami ingin menonjolkan bakat dan keterampilan mereka dan memastikan bahwa mereka juga dapat menjalani kehidupan yang lebih baik melalui kemampuan mereka sendiri. Kami telah bermitra dengan komunitas kami selama hampir dua tahun, mengembangkan keterampilan dan membantu pengembangan keuangan melalui peluang mata pencaharian.”

Alas kaki Habi melayani “planet” karena sebagian besar, jika tidak semua, bahan yang digunakan untuk membuat sepasang sepatu adalah bahan yang akan dibuang oleh sebagian besar orang (dan pelaku bisnis!) sebagai limbah. Dengan memanfaatkannya, Chiong “mendaur ulang” mereka. Yang paling menarik di sini adalah banyak dari bahan-bahan ini yang bisa dibilang berasal dari Filipina.

Chiong berkata: “Kami terus mencari cara untuk menjadikan produk kami baik bagi lingkungan dengan menggunakan kain tenun daur ulang (terbuat dari sisa atau memotong) sebagai bahan utama kami. Kami juga mengembangkan berbagai bahan lain untuk dimasukkan ke dalam sepatu kami (misalnya karet daur ulang, serat abaka, karung tepung, dll.)

Aspek “keuntungan” adalah saat segala sesuatunya menjadi rumit. Chiong membahas masalah ini secara rinci: “Berbisnis dengan masyarakat tidak boleh dianggap eksploitatif. Sebaliknya, inti dari wirausaha sosial adalah memastikan bahwa mereka tidak menggunakan mitra masyarakat sebagai alat pemasaran, namun sebagai bagian penting dari rantai nilai mereka.”

Lanjutnya, “Kami selalu menjaga mentalitas partner-supplier dengan anggota kami, mereka setara dengan kami dan kami tidak melihat mereka sebagai karyawan. Oleh karena itu, kami melakukan bisnis dan bekerja sama untuk saling menguntungkan.”

Chiong meminta para pebisnis lainnya untuk menerima pemikiran ini juga. “Sudah waktunya bagi dunia usaha dan pembangunan sosial untuk bekerja sama, karena tidak cukup hanya mencari uang sendiri, namun sama-sama memuaskan dan menguntungkan jika bekerja sama dengan perajin, komunitas, dan lain-lain. Produk atau jasa harus dilihat sebagai peluang untuk mengembangkan orang lain. “

“Ada begitu banyak sektor dan industri yang terpinggirkan di Filipina dan di seluruh dunia,” lanjutnya. “Mengapa tidak mencari cara untuk menjembatani kesenjangan tersebut dan menyelesaikan masalah yang mengganggu kita? Inilah yang coba dilakukan oleh UK, dan mudah-mudahan pada saatnya nanti hal ini akan menjadi kerangka bagi bisnis lain.”

Tetap setia pada siapa Anda

Chiong dengan jujur ​​mengakui bahwa ada peluang untuk fokus hanya pada “keuntungan” dengan mengorbankan visi awal mereka. Ia berkata: “Tantangan terbesarnya adalah menjadi ‘usaha sosial’ dalam arti sebenarnya. Perusahaan sosial berhubungan dengan banyak pemangku kepentingan (pelanggan, investor, pemerintah, komunitas, lingkungan, dll.) yang memiliki kebutuhan berbeda.”

Dia menjelaskan: “Ketika kita dihadapkan pada masalah yang mengancam untuk menempatkan kita dalam bahaya sebagai “perusahaan sosial” (misalnya tidak membayar pajak yang tepat, membayar upah yang lebih rendah kepada masyarakat, atau menggunakan pemasok yang melakukan subkontrak), kita kembali ke masa lalu. dan bertanya pada diri sendiri mengapa kami melakukan hal ini. Itulah yang membuat kami memutuskan jalan mana yang harus diambil selanjutnya.”

Dalam mengambil keputusan bisnis yang “tepat”, Chiong dan timnya dipandu oleh visi awal mereka serta visi mereka tentang Habi Footwear. Uy berkata: “Habi Footwear hanyalah permulaan. Perusahaan kami, “Sosyal Revolution, Inc.” memiliki visi untuk merevolusi dunia mode dengan menggunakan bahan-bahan ramah lingkungan dan berasal dari Filipina dari seluruh negeri.

“Kami ingin bergabung dengan UK lain yang telah menguasai pasar di dalam dan luar negeri. Selain itu, kami ingin Habi dan produk kami yang lain menjadi terkenal dan dapat diakses oleh pasar kelas bawah, membuktikan bahwa Anda tidak harus kaya untuk memiliki kesadaran sosial.”

Untuk menjadikan Habi Footwear sesukses mungkin, Chiong berharap dapat memberikan model bisnis bagi wirausahawan di semua industri, tidak hanya fashion. Beliau menyampaikan: “Semoga kita juga bisa menjadi salah satu pionir kewirausahaan sosial yang menjadi kerangka dalam berbisnis. Ini adalah mimpi besarnya – bahwa pada akhirnya masyarakat akan berhenti menganggap melakukan UK hanya sekedar pilihan, namun sebagai tujuan utama pengembangan bisnis.”

Agar hal ini bisa terwujud, Chiong berpendapat bahwa fokus wirausaha sosial haruslah pada pengembangan bisnis. Dia berkata: “Saya pikir tantangan lain bagi UK adalah berkembangnya pemasaran hanya karena relevansinya secara sosial. Memang menyenangkan untuk memasukkan ide secara perlahan, tetapi tidak semuanya tentang cerita. Yang terbaik adalah melihat SE Anda sebagai sesuatu yang berupaya untuk tumbuh, tidak hanya melalui tujuan sosialnya, namun juga melalui kekuatannya secara keseluruhan.”

Dia menasihati: “Selalu tawarkan sesuatu yang baru dan jangan pernah terjebak dengan kegiatan amal. Jangan memandang komunitas Anda sebagai orang yang Anda bantu karena mereka membutuhkan Anda, namun sebagai mitra bisnis yang ingin Anda kembangkan. Tunjukkan bahwa mereka sama seriusnya dengan bisnis seperti siapa pun, hanya dengan solidaritas dan hati yang baik dengan menawarkan yang terbaik.”

Chiong mengakhiri nasihatnya dengan menambahkan, “Dengan begitu, bisnis Anda menjadi lebih berkelanjutan dan dapat membuktikan bahwa bisnis tersebut dapat bersaing secara efektif tanpa menyalahkan orang lain yang mempunyai masalah untuk melindungi Anda.”

Jika cukup banyak wirausaha sosial yang mengembangkan bisnisnya dengan lebih serius, menurut Chiong, konsumen akan menyadarinya. Dia berkata: “Saya percaya bahwa dengan mengamati perilaku konsumen saat ini, orang-orang menjadi lebih bijak dalam memilih di masyarakat kita, dan seiring berjalannya waktu, membeli secara bertanggung jawab akan menjadi keputusan yang wajar.”

Untuk informasi lebih lanjut tentang Habi Footwear, kunjungi situs web mereka di www.habifootwear.com atau ikuti mereka di twitter di @walkhabi. – Rappler.com

Kolumnis bisnis Rappler, Ezra Ferraz, lulus dari UC Berkeley dan University of Southern California, tempat dia mengajar menulis selama 3 tahun. Dia sekarang menjadi konsultan penuh waktu untuk perusahaan pendidikan di Amerika Serikat. Dia menghadirkan kepada Anda para pemimpin bisnis Filipina, wawasan dan rahasia mereka melalui Executive Edge. Ikuti dia di Twitter: @EzraFerraz

Baca artikel sebelumnya

Bawa ‘raket’ Anda ke era digital

Bangun bisnis ratusan juta dolar Anda

Di balik layar Gramercy 71 bersama Fabio Ide

CEO bitcoin Filipina ingin mengubah cara kita menggunakan uang

Jawaban Filipina untuk Flappy Bird

Mendidik generasi penerus Zuckerberg Filipina