• July 14, 2024
USAID Menggugat Pejuang Perdagangan Utama PH

USAID Menggugat Pejuang Perdagangan Utama PH

MANILA, Filipina – Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat (USAID) telah mengajukan tuntutan penipuan terhadap Visayan Forum Foundation (VF), organisasi non-pemerintah anti-perdagangan manusia terkemuka di Filipina.

Hal itu dibenarkan Jaksa Agung Departemen Kehakiman (DOJ) Claro Arellano kepada Rappler pada Kamis, 13 September. Petugas Informasi Kedutaan Besar AS Tina Malone juga mengatakan kepada Rappler melalui email bahwa DOJ telah “membuka penyelidikan” terhadap FF.

FF membantah tuduhan tersebut, namun mengatakan bahwa organisasi tersebut belum menerima salinan pengaduan atau panggilan pengadilan pada saat postingan tersebut dikirimkan.

Perdagangan manusia adalah perdagangan global ilegal yang memakan korban 2,4 juta orang setiap tahunnya, menurut PBB. Aktivitas perdagangan manusia, termasuk prostitusi dan kerja paksa, berjumlah $32 miliar setiap tahunnya.

Di Filipina, FF yang berusia 21 tahun secara aktif mengejar pelaku perdagangan manusia bekerja sama dengan USAID, pemerintah Filipina, dan organisasi lainnya.

Dengan bantuan FF, pemerintah Filipina meningkatkan jumlah penuntutan perdagangan manusia, yang menyebabkan negara tersebut dikeluarkan dari Daftar Pengawasan Tingkat 2 Departemen Luar Negeri AS. Status ini berarti bahwa negara tersebut tidak memenuhi standar minimum pemerintah AS untuk memerangi perdagangan manusia dan oleh karena itu dapat menarik bantuan internasional.

Pada tahun 2012 dan 2011, Filipina berada di bawah Tingkat 2, yang menunjukkan adanya upaya signifikan untuk memerangi bencana global.

YANG PALING DIMINTA.  Bagaimana kontroversi yang melibatkan Forum Visayan akan mempengaruhi upaya membantu korban perdagangan manusia (foto)?  Foto dari Newsbreak

Ma Cecilia Oebanda, direktur eksekutif FF, juga secara konsisten menerima pengakuan internasional atas perjuangan FF, seperti ketika Departemen Luar Negeri AS menobatkannya sebagai pahlawan melawan perdagangan manusia pada tahun 2008. Presiden Benigno Aquino III juga menunjuknya sebagai perwakilan LSM di sektor perempuan di Dewan Antar-Lembaga Menentang Perdagangan Manusia, kata VF di situsnya.

‘Dokumen palsu’

Namun ketika ia mengajukan pengaduan terhadap FF, USAID mengutip “dokumen palsu” yang disita oleh agen pemerintah dari kantor FF di Kota Quezon. Dokumen tersebut diduga menunjukkan bahwa LSM tersebut bermaksud “menipu” lembaga donor internasional.

Proyek yang dimaksud, menurut Laurence Arroyo, penasihat hukum FF, adalah proyek pelabuhan yang didanai USAID. Untuk proyek ini, Arroyo mengatakan FF harus membangun rumah singgah bagi korban perdagangan manusia di bandara dan pelabuhan. Berdasarkan catatan USAID yang diposting online, proyek ini bernilai setidaknya US$1,65 juta atau P69,16 juta

“Kami terkejut dan kecewa dan merasa dikhianati bahwa hal ini terjadi karena USAID telah menjadi mitra Forum Visayan selama 6 tahun,” kata Arroyo kepada Rappler dalam wawancara telepon pada hari Kamis.

Kedutaan Besar AS mengakui bahwa pemerintah AS sebelumnya telah mendanai proyek FF “yang bertujuan untuk melindungi korban perdagangan manusia di Filipina,” menurut Malone.

Namun, dalam emailnya kepada Rappler pada hari Kamis, Malone meyakinkan Filipina akan kelanjutan bantuan AS. “Amerika Serikat tetap berkomitmen untuk membantu Filipina dalam upayanya mencegah perdagangan manusia, melindungi mereka yang menjadi korban perbudakan modern, dan menghukum mereka yang terbukti bersalah atas tindakan keji ini,” lanjutnya. .

Malone mengatakan kedutaan akan merujuk pertanyaan lebih lanjut mengenai penyelidikan tersebut ke DOJ.

Serangan tentara salib

FF sudah mendapat surat perintah penggeledahan dari pengadilan Kota Quezon pada 31 Agustus lalu. Penyidik ​​​​pemerintah menggerebek kantor FF di Kota Quezon sehubungan dengan hal ini.

Arroyo mengatakan FF sudah mengajukan permohonan pembatalan surat perintah penggeledahan ke Pengadilan Negeri Kota Quezon Cabang 98. Pengadilan akan mendengarkan permohonan tersebut pada Jumat, 14 September.

Arroyo mengatakan penyelidik pemerintah menyita map dan kotak berukuran besar “karena proyek tersebut berlangsung dari tahun 2005 hingga 2011.” Dia mengatakan, barang-barang yang disita termasuk dokumen tentang bagaimana uang tersebut dibelanjakan.

Hakim Evelyn Corpus-Cabochan mengatakan dalam surat perintah bahwa direktur eksekutif FF, Oebanda, serta warga dan karyawan yayasan, mungkin memiliki atau mengendalikan “dokumen pribadi palsu yang telah digunakan dan digunakan untuk menyamar sebagai donatur FF. menipu tersebut di atas. yayasan, khususnya Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat (USAID).

Pengadilan mengatakan kepemilikan dokumen-dokumen ini dapat melanggar pasal 172 (2) Revisi KUHP, yang menghukum pemalsuan dokumen pribadi.

Cabochan kemudian memerintahkan penggeledahan barang-barang yang mencakup buku rekening, buku besar, komputer dan laptop perusahaan, serta kuitansi resmi pra-cetak yang tidak terpakai dan voucher kas kecil.

Mereka yang mengajukan surat perintah penggeledahan termasuk pengacara Biro Investigasi Nasional (NBI) Dennis Villasfer dan Erickson Donn Mercado, serta saksi Maria Analie Villacorte dan Celestina Aguilar, menurut Cabochan.

‘Jari menunjuk’

Arroyo mengatakan, Villacorte, mantan pemegang buku FF, ternyata memalsukan kuitansi dan mengaku melakukannya. “Sekarang dia ingin menuding orang lain,” kata pengacara itu.

Secara khusus, Arroyo mengatakan Villacorte mengaku menerima instruksi untuk memalsukan dokumen dari atasannya, Oebanda. “Kami dengan tegas menyangkal hal ini,” katanya.

“Dia berpikir bahwa kasus tidak akan diajukan terhadapnya jika dia melakukan itu,” kata Arroyo, merujuk pada kemungkinan motif Villacorte. “Dia mencoba melepaskan diri dari tanggung jawab dengan menunjuk orang lain.”

Arroyo mengatakan, pemegang buku tersebut mengundurkan diri dari FF pada 15 Juli lalu. “Saat itu kami tidak mengetahui bahwa dia telah memalsukan dokumen,” jelasnya.

PEJUANG AKSI.  Direktur eksekutif Forum Visayan Cecille Oebanda (pertama dari kanan), berfoto bersama para penyintas perdagangan manusia, termasuk di antara mereka yang dituduh melakukan penipuan.

Pemerintah Filipina juga menganggap FF sebagai salah satu mitra utamanya dalam melawan perdagangan manusia. Pada hari Kamis saja, FF mengadakan konferensi pers yang dijadwalkan dengan Senator Loren Legarda mengenai hak-hak buruh.

Dalam wawancara sebelumnya, Oebanda mengatakan Filipina mengalami kemajuan dalam perjuangannya melawan perdagangan manusia, namun perlu mengatasi tren baru dalam momok global ini. “Pertarungan kita ini masih cukup panjang,kata Oebanda. (Ini akan menjadi pertarungan yang berlarut-larut.) – dengan laporan dari Purple Romero/Rappler.com

Untuk cerita terkait, baca: