• July 20, 2024
Masa lalu yang penuh gejolak menyusul PAGCOR baru

Masa lalu yang penuh gejolak menyusul PAGCOR baru

SEGERA HADIR.  Rendering artis tentang rencana Pagcor City

MANILA, Filipina – Serangan akhir pekan grup game Amerika Wynn Resorts di Las Vegas terhadap pemegang saham utama dan direktur Kazuo Okada menemukan sasaran empuk di belahan dunia lain yaitu Philippine Amusement and Gaming Corp (PAGCOR) dan para pejabat puncaknya.

Tak pelak lagi, proyek andalan perusahaan perjudian milik negara, kasino dan resor hiburan bergaya Las Vegas senilai $15 miliar di sepanjang Teluk Manila, juga berada di ambang kehancuran.

Namun, bagaimana sengketa hukum tersebut terjadi, tuduhan bahwa Okada memberikan $110.000 tunai dan pembayaran hadiah kepada 2 regulator permainan utama dari PAGCOR menghidupkan kembali pertanyaan tentang proses suram yang memberikan lisensi kasino sementara kepada perusahaan Okada, Universal Entertainment Corp (sebelumnya Aruze Corp ).memiliki kendali. ) dan 3 kelompok investor lainnya pada tahun 2008.

Kelompok-kelompok ini, yang mencakup Belle Corp. milik Henry Sy, Bloomberry milik Enrique Razon dan Andrew Tan, serta Travellers International Hotel milik Genting, kini sedang dalam tahap awal membangun kompleks permainan dan rekreasi terintegrasi masing-masing di atas tanah yang direklamasi dari teluk tersebut.

Tidak mengherankan jika para uskup Katolik dan pendukung anti-perjudian lainnya mengeksploitasi kontroversi tersebut dan mendorong Presiden Benigno Aquino III atau Kongres untuk menyelidiki dan bahkan membekukan proyek utama PAGCOR. Para kritikus dan lawan politik Aquino kemungkinan besar akan ikut-ikutan mempermalukan pemerintah dan orang-orang yang ditunjuknya di perusahaan perjudian negara.

Dalam arti tertentu, hanya masa lalu proyek yang kelam dan suram yang menarik perhatian pejabat game pemerintah saat ini yang dipimpin oleh Cristino Naguiat Jr, yang menunjuk Aquino sebagai ketua PAGCOR baru untuk membersihkan dan mereformasi perusahaan game yang diduga sarat korupsi.

Salah satu tindakan pertama Naguiat setelah mendapatkan pekerjaan itu adalah mengajukan serangkaian pengaduan terhadap mantan ketua PAGCOR Ephraim Genuino ke Departemen Kehakiman. Salah satu tuduhan terhadap mantan playmaker tersebut adalah mengalihkan sebagian sumbangan beras Okada untuk korban topan untuk kampanye pemilihan putranya.

Selama bertahun-tahun, PAGCOR belum berterus terang tentang bagaimana mereka memilih 4 kelompok investor untuk membangun resor kasino terintegrasi di sepanjang Teluk Manila pada tahun 2008. Genuino mengumumkan proyek tersebut pada Maret 2007 tak lama setelah hak milik PAGCOR diperpanjang oleh Kongres. Pada pertengahan tahun 2008, PAGCOR sedang dalam proses membuat perjanjian awal dengan 4 kelompok investor, yang tampaknya dipilih melalui proses negosiasi.

Salah satu grupnya, Bloomberry, belum mendapat dukungan dari perusahaan game internasional, namun tetap dipertimbangkan oleh PAGCOR. Perwakilan Bloomberry mengklaim mitra internasional mereka adalah James Packer, ketua Crown, perusahaan game Crown yang terdaftar di Australia, namun Crown membantahnya.

Menurut Pusat Jurnalisme Investigasi Filipina, yang menulis laporan mengenai proyek PAGCOR pada tahun 2008, kekurangan Bloomberry dalam kemitraan luar negeri “lebih dari sekedar menutupinya dalam hal hubungan politik,” mengutip dua sekutu dekat Presiden Gloria Macapagal Arroyo yang memiliki hubungan dengan perusahaan: Jose ‘Pepito’ Ch. Alvarez dan Enrique ‘Ricky’ K. Razon Jr.

Pada saat itu, pejabat PAGCOR menganggap keterlibatan Razon hanya sebagai rumor, dan Razon sendiri menolak mengomentari laporan tersebut. Baru kemudian Razon secara terbuka mengakui bahwa dia adalah investor besar di Bloomberry.

Bandingkan hal ini dengan proses penawaran yang terbuka dan kompetitif di Singapura dalam memilih investor untuk proyek kembar resor terintegrasi di Marina Bay dan Sentosa. Ini meluncurkan rancangan permintaan pada bulan Desember 2004 dan menerima 19 penawaran.

Empat perusahaan mengajukan penawaran resmi untuk Marina Bay, dan Singapura memilih pemenangnya, Las Vegas Sands, pada Mei 2006. Tiga konsorsium mengajukan penawaran untuk Sentosa pada bulan Oktober 2006, dan Singapura memilih Genting International dan Star Cruises pada bulan Desember 2006.

Mengingat implikasi serius dari tuduhan Wynn Resorts, pernyataan PAGCOR mengenai masalah ini pada hari Senin masih menyisakan banyak hal yang tidak diharapkan. Nampaknya para pejabat PAGCOR saat ini lebih tertarik untuk menepis kemungkinan kecurigaan yang datang kepada para pendahulu mereka, dibandingkan dengan tuduhan-tuduhan tersebut.

Jika para pejabat PAGCOR setengah serius untuk mendapatkan kebenaran penuh mengenai tuduhan tersebut, tindakan pertama mereka adalah menghubungi Wynn Resorts dan meminta salinan laporan yang disiapkan oleh tim penyelidik swasta Amerika yang dipimpin oleh Louis J. Freeh, mantan direktur Biro Investigasi Federal.

Sebaliknya, sepertinya mereka memutuskan untuk mempercayai versi Okada bahkan sebelum mereka sempat melihat laporan Freeh.

Pernyataan PAGCOR menunjukkan bahwa izin sementara Okada diberikan pada tahun 2008, jauh sebelum pejabat perusahaan perjudian negara saat ini diangkat ke posisi mereka. Apa yang tidak disebutkan adalah bahwa pejabat game saat ini mulai meninjau lisensi sementara untuk Universal Entertainment dan pemegang lisensi lainnya tak lama setelah pemerintahan baru Aquino berkuasa pada pertengahan tahun 2010.

Pejabat PAGCOR mengkonfirmasi keabsahan izin tersebut setelah sedikit penyesuaian ketentuan untuk meningkatkan bagi hasil pemerintah dan memperketat persyaratan.

Sebagai langkah awal untuk menghilangkan keraguan mengenai pemilihan investor untuk proyek andalannya, PAGCOR harus mengungkapkan kepada publik ketentuan izin operasional sementara yang diberikan kepada 4 kelompok investor tersebut.

Pejabat perjudian saat ini juga harus menjelaskan mengapa mereka mengkonfirmasi perjanjian tersebut meskipun kurangnya transparansi dan persaingan dalam proses tersebut, termasuk perubahan ketentuan izin setelah pemerintahan Aquino berkuasa.

Tentu saja, pejabat PAGCOR yang sudah mapan juga memiliki penjelasan pribadi mengenai akomodasi gratis yang mereka akui terima dari Wynn Resorts selama kunjungan mereka ke kasino dan hotelnya di Makau dan Las Vagas.

Naguiat membantah bahwa pejabat PAGCOR saat ini mendapat uang tunai sama sekali. Dia juga menjelaskan bahwa mereka hanya memiliki total 3 kunjungan ke kasino Wynn Resorts di Makau dan Las Vegas, dan dengan demikian tidak mungkin mengeluarkan tagihan sebesar $110.000 dari Juli 2010 hingga sekarang.

Selain itu, ia menambahkan, akomodasi gratis bagi para eksekutif kasino yang berkunjung adalah “bagian dari standar kesopanan dan timbal balik industri,” dan PAGCOR sendiri memberikan akomodasi gratis kepada para eksekutif kasino yang berkunjung di hotel mitranya.

Semua ini terdengar masuk akal jika pejabat PAGCOR hanya sekedar pengelola kasino. Namun mereka juga merupakan regulator kasino di negara tersebut dengan wewenang untuk menyetujui atau menolak investasi perjudian bernilai miliaran dolar.

Pertanyaan senilai $110.000 adalah: siapa pejabat PAGCOR yang mendapat manfaat dari kemurahan hati Okada, dan peran apa, jika ada, yang mereka mainkan dalam meninjau dan menyetujui permohonan lisensi kasinonya. – Rappler.com

Pengeluaran SDY