• May 19, 2024
Teman sekamar yang aneh mengupayakan reformasi pajak dosa

Teman sekamar yang aneh mengupayakan reformasi pajak dosa

Kemungkinan besar sekutu politik telah bekerja sama untuk mereformasi pajak tembakau dan alkohol

MANILA, Filipina – Para politikus menjalin hubungan yang aneh pada tanggal 5 Maret 2012 pada konferensi pers bersama yang mendorong reformasi pajak tembakau dan alkohol.

Di meja yang sama duduk pejabat yang bertugas melindungi kesehatan masyarakat, Sekretaris Enrique T. Ona.

Dua kursi jauhnya dari administrator yang bertugas memungut pajak, komisaris Kim Jacinto-Henares.

Tepat di antara mereka duduk perwakilannya satu kali dibebankan dengan gangguan Pajak cukai tembakau senilai P30 juta, kata Gubernur Ilocos Sur Luis “Chavit” Singson.

Ketiganya bekerja sama untuk mempromosikan pengesahan RUU DPR 5727 untuk meningkatkan pajak tembakau dan alkohol dengan mengganti sistem pajak 4 tingkat yang kompleks dengan sistem tingkat tunggal.

Ke mana uang itu pergi

Perkiraan Departemen Keuangan bahwa RUU pajak dosa, dalam versinya saat ini, akan menghasilkan P60,7 miliar pada tahun 2012 (dengan P30,1 miliar dari rokok, P11,2 miliar dari minuman beralkohol sulingan, dan P19,4 dari minuman keras yang difermentasi).

TEMUKAN TEMPAT YANG BERSAMA.  Sekretaris Ona, Gubernur Singson dan Komisaris Henares mengatakan peningkatan pendapatan dari pajak akan membantu rata-rata masyarakat Filipina dan petani.

Insentif bagi kepala pajak Henares sudah jelas. Biro Pendapatan Dalam Negeri (BIR) sedikit meleset dari target pendapatannya pada tahun 2011 1,69% dan berada di bawah tekanan untuk mengumpulkan lebih banyak dana guna meningkatkan belanja infrastruktur dan layanan kesehatan.

Menteri Kesehatan Ona mengatakan P56,2 miliar, atau sekitar 90% dari pendapatan baru, akan dialokasikan untuk membayar Cakupan Layanan Kesehatan Universal yang akan bermanfaat bagi seluruh provinsi.

Dana tersebut cukup besar mengingat Departemen Kesehatan hanya mendapat anggaran sebesar P43 miliar pada tahun 2012.

Sekitar P400 miliar dihabiskan setiap tahunnya untuk pengobatan penyakit yang berhubungan dengan merokok, serta hilangnya pendapatan dan produktivitas akibat penyakit yang disebabkan oleh merokok, menurut Ona, yang mengutip data dari Organisasi Kesehatan Dunia.

Dan karena P4,5 miliar akan dialokasikan untuk mendukung petani tembakau, Gubernur Ilocos Sur Singson juga berperan. Provinsi Singson adalah salah satu produsen tembakau terkemuka di negara ini.

Singson mengatakan dia mendukung RUU tersebut atas nama petani. “Sudah saatnya kita menaikkan pajak produk tembakau, karena hal ini tidak hanya akan menambah dana bagi sektor kesehatan, tetapi juga menguntungkan para petani tembakau.”

Di masa lalu, dana tembakau tidak membantu petani Ilocos Sur sebagaimana mestinya menurut bagian Newsbreak 2 tahun 2009 laporan oleh Aries Rufo.

Sebagai hasil dari RA 7171, yang sebagian besar disponsori oleh Singson, daerah tersebut mendapat bagian terbesar dari pajak cukai tembakau. Meski memiliki dana, daerah tersebut memiliki salah satunya peningkatan tertinggi dalam angka kemiskinan di wilayah tersebut.

Laporan investigasi menunjukkan bahwa auditor negara menemukan bahwa setidaknya R1,3 miliar dana disalahgunakan, terlewatkan atau tidak diperhitungkan dari tahun 1999 hingga 2006. Singson adalah gubernur Ilocos selama 5 dari 7 tahun tersebut.

Hancurkan aliansi

Namun begitu konferensi pers berakhir, Singson mengakui: “Ada sedikit konflik di sini.”

Meskipun Singson dan Ona sepakat untuk mendorong reformasi pajak dosa, Singson mengatakan dia menentang pemberian peringatan berbasis gambar pada bungkus rokok yang telah berkomitmen untuk didukung oleh departemen tersebut sejak pemerintahan Arroyo.

Pada tahun 2005, pemerintah Filipina meratifikasi Konvensi Kerangka Kerja Pengendalian Tembakau (FCTC) Organisasi Kesehatan Dunia, yang mewajibkan negara tersebut untuk membatasi kebiasaan merokok melalui pajak dan tindakan lain untuk mengurangi permintaan tembakau, serta peringatan kesehatan besar-besaran yang dicantumkan pada bungkus rokok.

Departemen Kesehatan saat ini sedang berjuang untuk menegakkan peringatan tersebut dalam kasus hukum terhadap 5 perusahaan tembakau yang berbeda, termasuk: Fortune Tobacco, Mighty Corp., Philip Morris Fortune Tobacco Company (PMFTC), Japan Tobacco International (JTI) dan Telengtan Brothers & Sons. Yang terakhir ini terkait dengan Pabrik Cerutu & Rokok La Suerte.

Mengingat perbedaan pendirian mereka mengenai peringatan berdasarkan gambar tersebut, Singson mengakui bahwa aliansinya saat ini dengan DOH mungkin hanya bersifat sementara.


Singson mengatakan dia memperingatkan Ona untuk tidak membicarakan peringatan itu. Ketika ditanya oleh Rappler tentang dukungannya terhadap peringatan berbasis gambar, Ona dengan patuh memberikan pernyataan singkatnya pada konferensi pers, hanya mengatakan bahwa dia mendukung FCTC.

Dia menghindari secara khusus menyebutkan langkah-langkah pengendalian tembakau yang ketat dalam perjanjian tersebut.

Aquino mendukung reformasi pajak dosa

Tampaknya, mitra-mitra yang tidak terduga ini bergabung dengan Presiden Aquino untuk mendukung reformasi pajak. Komisaris Henares mengatakan bahwa dia secara pribadi menanyakan pendapat presiden mengenai RUU tersebut.

“Dia mengatakan dengan tegas bahwa kami akan meloloskan RUU tersebut dan dia mendukung posisi tidak ada pembekuan harga dan dia mendukung posisi bahwa harus ada indeksasi (terhadap inflasi) dan harus pada klasifikasi harga saat ini,” kata Henares.

RUU reformasi, yang ditulis oleh Perwakilan Cavite Joseph Abaya, saat ini sedang dibahas di House Ways & Means Committee. Pemungutan suara yang diharapkan pada bulan ini akan menunjukkan berapa banyak pendukung reformasi yang mungkin dan tidak, serta apakah hal tersebut cukup untuk mengubah sistem perpajakan saat ini. – Rappler.com

Sidney hari ini